A New York, «certains juifs préfèrent la rougeole au vaccin»

New York – La ville américaine est confrontée à une épidémie du virus de la rougeole, qui touche principalement la communauté ultra-orthodoxe des juifs. En cause, le bouche à oreille antivaccin.

C’est le ballet des sorties d’écoles dans le sud de Williamsburg : circulent bus scolaires jaunes, poussettes et mères en perruque et jupe longue, hommes à chapeau, barbe et papillotes, la mine affairée. Mais la chorégraphie immuable de ce quartier du nord-ouest de Brooklyn, où vit une importante communauté hassidique, a été bousculée par l’arrivée des caméras et des politiques, mardi. Lors d’une conférence de presse, Bill de Blasio, le maire démocrate de New York, a décrété l’état d’urgence sanitaire dans quatre zones du quartier, pour tenter d’endiguer une épidémie de rougeole.

Alors que les Etats-Unis avaient éradiqué la maladie en 2000, New York a recensé 285 cas depuis l’automne, dont 228 rien qu’à Williamsburg (21 ont conduit à des hospitalisations). Et presque tous au sein de la communauté juive ultra-orthodoxe. La campagne menée depuis des mois par la ville pour inciter à la vaccination n’a pas suffi : 26 nouveaux cas ont été recensés la semaine dernière à Williamsburg. «Nous sommes à l’épicentre d’une épidémie de rougeole qui est très, très préoccupante», a appuyé le maire de New York. La maladie, virale et très contagieuse, peut provoquer des complications comme des encéphalites, aux séquelles graves, voire létales.

Poursuites.

Les autorités ont donc choisi de «passer à une approche plus musclée»,selon l’expression de Bill de Blasio. Tous les individus «ayant pu être exposés à la rougeole» devront être vaccinés, sous peine de poursuites et d’une amende de 1 000 dollars (887 euros). La municipalité a également prévenu que les garderies et les écoles talmudiques du quartier qui accepteraient des enfants non vaccinés seraient passibles de poursuites pénales et de fermetures administratives. Jusqu’à présent, l’Etat de New York tolérait des exceptions aux vaccinations obligatoires pour motifs religieux.

«Depuis le début de l’épidémie et à la demande des autorités sanitaires, les enfants qui n’ont pas reçu le MMR [l’équivalent américain du vaccin ROR, rougeole, oreillons, rubéole, ndlr] ne sont pas acceptés dans l’établissement. Ces nouvelles mesures ne vont rien changer pour nous,estime Jacob, employé de l’école privée pour filles Bnos Chayil. Chaque école possède le dossier médical des enfants : on sait qui est vacciné et qui ne l’est pas.» Des fillettes sortent en courant pour grimper dans un bus, Jacob les surveille du coin de l’œil : «Ce n’est pas à nous de dire aux parents ce qu’ils doivent faire, c’est leur choix.»

Ni les textes religieux ni les autorités juives de New York ne déconseillent la vaccination. «Il ne s’agit pas d’une question religieuse, insiste David Greenfield, ancien conseiller municipal et directeur de l’association Metropolitan Council on Jewish Poverty. Seul un très faible pourcentage d’enfants de la communauté orthodoxe ne sont pas vaccinés, et tous les rabbins de la ville ont déclaré être en faveur des vaccins. Mais comme partout, une minorité est victime de la propagande antivaccin.» A contre-courant du consensus scientifique, le mouvement des «anti-vax», jugé responsable de la résurgence de la rougeole dans plusieurs régions du monde, considère que le vaccin augmente le risque de certaines maladies.

La rhétorique des «anti-vax» porte dans tout type de milieux. Mais les 300 000 juifs ultra-orthodoxes de New York, répartis entre Brooklyn et le comté de Rockland, ont été particulièrement ciblés depuis la découverte du premier cas de rougeole, en octobre, dans une famille hassidique contaminée lors d’un séjour en Israël. Une enquête duNew York Times publiée mardi montre comment les opposants au vaccin ont visé cette communauté hermétique via des hotlines, chaînes de mails ou brochures«Ici, on s’informe beaucoup par le bouche à oreille»,explique Chany, 43 ans, qui attend le bus de sa fille. Elle affirme que ses dix enfants sont vaccinés : «Puisque ça n’est pas contraire à notre religion, j’ai décidé de faire confiance aux autorités.» Elle ajoute : «Je ne suis pas une scientifique, je ne peux pas affirmer que le vaccin ne pose aucun problème. Mais certains pensent qu’il vaut mieux avoir la rougeole que le vaccin, et là j’ai du mal à les suivre.»

«Bombe».

Des parents exposeraient sciemment leurs enfants à la rougeole pour qu’ils soient immunisés, a indiqué Herminia Palacio, médecin et maire adjointe chargée de la santé. Myriam, une institutrice, dit n’avoir «jamais entendu parler» de cette pratique. «Certains parents préfèrent soigner leurs enfants avec des médecines naturelles. On entend beaucoup de choses, fausses mais effrayantes, liées à ce vaccin : qu’il favorise l’autisme, des problèmes de développement, la mort subite du nourrisson…» Elle considère qu’il est «de [son] devoir de rappeler aux parents l’importance de faire vacciner leurs enfants. Mais on ne peut pas les forcer».

Après avoir refusé de s’exprimer, Rosa, 19 ans et mère d’un bébé, est revenue sur ses pas pour expliquer sa position. «Si quelqu’un me dit « j’ai entendu qu’il y avait une bombe dans telle rue », même si je ne sais pas si c’est vrai, je ne vais pas laisser mes enfants aller dans cette rue. C’est pareil avec le vaccin : je ne vais pas prendre ce risque.» Quant à l’amende de 1 000 dollars, elle répond qu’elle la paiera s’il le faut : «Combien vaut la vie d’un enfant ? Celle de mon fils, des millions.»

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2 COMMENTAIRES

  1. Pourquoi cibler uniquement les gens de cette confession ?!? Les musulmans sont majoritaires concernant le refus de la vaccination comme beaucoup d’autres laïques aussi … Cet article est une honte, digne d’une époque nauséeuse dans laquelle l’auteur de l’article semble se complaire allègrement.

  2. ça c’est une bêtise, pour ne pas dire autre chose!
    les musulmans sont les premiers à vacciner leurs enfants! Quand je vais dans les collèges, tous les enfants musulmans sont très bien vaccinés.

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