AFFAIRE HUWAI : Un deuxième Canadien porté disparu en Chine

CHINE Cette annonce intervient au lendemain de la libération sous caution de Meng Wanzhou, directrice financière du géant chinois des télécoms Huawei, dans l’attente d’une procédure d’extradition vers les Etats-Unis...

La Chine a arrêté un entrepreneur canadien,  soupçonné de menaces contre la sécurité nationale, trois jours après l’interpellation d’un ex-diplomate. Pékin est ulcéré par l’arrestation au Canada d’une haute dirigeante de Huawei.

La tension continue à monter entre Pékin et Ottawa. La ministre canadienne des Affaires étrangères a indiqué mercredi, deux jours après l’arrestation d’un ancien diplomate canadien, être sans nouvelles d’un autre ressortissant ayant affirmé être interrogé par les autorités chinoises, sur fond de vives tensions dans le sillage de l’affaire Huawei. Michael Spavor est soupçonné « d’activités menaçant la sécurité nationale », ont rapporté jeudi des médias d’État chinois.


Pour bien des observateurs étrangers, il s’agit de mesures de représailles. La Chine est en effet ulcérée par l’arrestation au Canada le 1er décembre d’une haute dirigeante du géant des télécoms Huawei, sur demande des États-Unis. Pékin avait menacé ces jours derniers Ottawa de «graves conséquences» si Meng Wanzhou n’était pas libérée immédiatement.

« Nous sommes au courant qu’un Canadien nous a contactés parce qu’il était interrogé par les autorités chinoises », a déclaré Chrystia Freeland, alors que l’ex-diplomate canadien Michael Kovrig avait été arrêté lundi à Pékin. Cette annonce intervient également au lendemain de la libération, à Vancouver, sous caution, de Meng Wanzhou, directrice financière du géant chinois des télécoms Huawei, dans l’attente d’une procédure d’extradition vers les Etats-Unis.

Michael Spavor était à la tête d’une entreprise basée à Dandong, ville frontalière avec la Corée du Nord, qui selon son site Internet, a pour mission de «faciliter la coopération, les échanges culturels, le commerce», avec le Royaume ermite. L’entrepreneur, qui organisait des voyages dans le pays reclus, s’était fait connaître en aidant l’ancien basketteur américain Denis Rodman à rencontrer le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un. Parlant parfaitement coréen, il était l’un des rares occidentaux à entretenir une relation personnelle avec l’héritier de la dynastie communiste. Les deux hommes ont même fait du jet-ski ensemble. Fort de ses liens avec le régime controversé, Michael Spavor, anticipant un relâchement des sanctions contre Pyongyang, essayait par ailleurs de mettre en contact des investisseurs potentiels et des officiels nord-coréens, selon Reuters.

« Nous sommes au courant qu’un Canadien nous a contactés parce qu’il était interrogé par les autorités chinoises », a déclaré Chrystia Freeland, alors que l’ex-diplomate canadien Michael Kovrig avait été arrêté lundi à Pékin. Cette annonce intervient également au lendemain de la libération, à Vancouver, sous caution, de Meng Wanzhou, directrice financière du géant chinois des télécoms Huawei, dans l’attente d’une procédure d’extradition vers les Etats-Unis.

Michael Kovrig, qui avait notamment été en poste à l’ambassade du Canada à Pékin, travaillait pour sa part à Hong Kong pour le centre de réflexion International Crisis Group (ICG). Il est spécialiste des questions de politique étrangère et de sécurité, notamment sur la péninsule coréenne.

Le Canada n’a jusqu’ici pas établi de rapprochement entre ces disparitions et l’affaire Huawei. Mais pour certains experts, le lien est évident. Il n’a «aucune coïncidence», a indiqué en début de semaine l’ancien ambassadeur en Chine Guy Saint-Jacques, pour qui Pékin essaye de faire pression sur Ottawa. Ces disparitions interviennent alors que Meng Wanzhou, directrice financière et fille du fondateur de Huawei, a été libérée mardi sous caution à Vancouver, dans l’attente d’une procédure judiciaire vers les États-Unis. La Justice américaine la soupçonne de fraude visant à contourner les sanctions américaines.

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