ALERTE ! Pollution à Dakar : Cet article inquiétant du « New York Times » sur la santé des sportifs

Le New-York Times tire sur la sonnette d’alarme – Il consacre tout un article sur l’extrême pollution de Dakar, avec un focus sur les pratiquants de sport en plein air, exposés à de sérieux problèmes de santé publique. Chaque soir, des milliers de coureurs, lutteurs, footballeurs et passionnés de fitness s’entraînent sur les plages et les rues de la capitale sénégalaise. À chaque inspiration, ils respirent un air de plus en plus pollué.

DAKAR, Sénégal – Ils sprintent. Ils transpirent. Ils s’accroupissent et rebondissent en arrière. Ils s’assoient côte à côte et verrouillent les bras pour les groupes de travail. Ils creusent des tranchées dans le sable pour plus de stabilité, afin de tirer le meilleur parti de chaque poussée.

Et puis, lorsque la circulation à l’heure de pointe reprend son cours et que des gaz d’échappement s’échappent à travers ce petit triangle sableux d’une salle de sport en plein air bordée d’une autoroute et de deux rampes de sortie, les athlètes vomissent parfois.

De plus en plus à Dakar, où l’exercice en plein air est un mode de vie, les deux se font face à face.

Chaque soir, des milliers de coureurs, de lutteurs, de footballeurs et de fanatiques du fitness se rendent sur les plages et dans les rues pour une séance d’entraînement intense.

Pratiquement toute la ville se transforme en une plage de muscles ressemblant à la Californie avec des corps qui grognent, qui halètent et se poussent à l’extrême sur n’importe quelle parcelle de terrain vide.

Les sprinters montent une colline surmontée d’un phare ou descendent les marches menant d’une grande mosquée. Les carrossiers soulèvent des morceaux de béton brisé et se soulèvent sur une tige de métal rouillée tendue sur deux poteaux de bois.

Mais à chaque respiration, ces utilisateurs respirent de l’air que l’Organisation mondiale de la santé considère dangereux. L’air de Dakar dépasse de plus de cinq fois les limites fixées par l’Organisation mondiale de la santé concernant la quantité de petites particules qui, lorsqu’elles sont inhalées, peuvent nuire à la santé.

L’air de Dakar, avec sa chaussée côtière balayée par le vent et ses vagues qui résonnent contre des falaises escarpées, peut parfois sembler clair.

À d’autres moments, en particulier en cette période de l’année, quand une tempête de poussière survient et que la circulation est rétablie, cela peut donner l’impression de traverser un nuage de poussière de craie après que quelqu’un a frappé deux gommes à effacer, à l’intérieur d’un four.

« C’est un réel problème pour les maladies respiratoires », a déclaré Nafissatou Oumar Touré Badiane, chef du service de pneumologie à l’hôpital universitaire Fann de Dakar, qui a indiqué que le nombre de cas d’asthme infantile dans l’un des plus grands hôpitaux de la ville avait récemment augmenté.

Elle a estimé qu’un tiers de la population souffrait d’une affection pulmonaire. Et il y a des signes que la qualité de l’air ici se dégrade.

Dakar grandit et a presque doublé de taille au cours de la dernière décennie, les gens affluent de la campagne et des pays voisins à la recherche d’emplois. Certains de ses cinq millions d’habitants sont des agriculteurs qui ont abandonné à la suite d’une sécheresse chronique remontant aux années soixante-dix.

La réputation de la ville pour la paix dans une région agitée a attiré plus d’entreprises. Les sociétés pétrolières et gazières revendiquent des découvertes récentes dans les eaux offshore. Une nouvelle ville au nord de Dakar se soulève de la terre sablonneuse. Des grues de construction parsèment l’horizon.

Une fumée constante émanant d’une cimenterie 

Soixante-dix pour cent des véhicules du pays sont sur les routes à Dakar. De nouvelles autoroutes sont en cours d’inauguration pour les accueillir.

Beaucoup de voitures sont vieilles et crachent des vapeurs dans une gamme de couleurs qui donnent un goût particulier au palais. La fumée noire est audacieuse et farineuse sur la langue; le bleu offre un air étouffant, tandis que le blanc a des notes subtiles de la zone d’embarquement des bus à la Port Authority de New York.

Les ordures s’accumulent à l’extérieur de la ville dans un dépotoir monstrueux où elles sont souvent brûlées, envoyant des nuages ​​épais de petites particules dangereuses qui se propagent directement dans le centre-ville.

Une fumée noire et nauséabonde jaillit des murs d’une base militaire française qui met régulièrement le feu à certains de ses déchets et étouffe les coureurs du matin qui passent.

Ensuite, il y a les tempêtes de poussière

Les vents soufflent du nord au nord du Sahara pendant la saison « harmattan » entre décembre et avril, projetant la poussière dans l’air qui recouvre le paysage de Dakar d’une poudre si fine qu’elle se glisse sous les portes et à l’intérieur de fenêtres fermées.

Les chercheurs craignent que les tempêtes ne s’aggravent à mesure que les précipitations diminuent le long du sud du désert et que le Sahara se dilate.

Les responsables sénégalais disent qu’ils essaient d’améliorer les conditions. La nouvelle ville du président a été créée pour soulager la congestion à Dakar. Et le gouvernement a interdit certains des bus les plus polluants et délabrés. Mais beaucoup sont encore sur les routes.

Il y a dix ans, le gouvernement a installé des stations de contrôle de la qualité de l’air dans tout Dakar et des alertes sont envoyées au public lorsque la pollution de l’air atteint des niveaux dangereux, le plus souvent pendant la saison des tempêtes de poussière.

Les données gouvernementales recueillies auprès des stations entre 2013 et 2017 montrent que, si le pourcentage annuel de jours de «très mauvaise» qualité de l’air a diminué, le nombre de «mauvais» jours a augmenté au cours de la même période.

Dans les rues de Dakar, les piétons et les cyclistes commencent à porter des masques, évoquant des images de villes comme New Delhi ou Beijing avec des problèmes de pollution bien plus graves.

Les coureurs sont en train de réduire leur routine, effrayés par des touffes de poussière noire, ils les sortent par le nez sous la douche. Les culturistes sur les routes disent avoir plus de rhumes que par le passé.

Les gens qui se rassemblent pour des cours d’entraînement gratuits sur une petite plage le long de la corniche balayée par le vent, où les voitures longent une chaussée bouchée et où des eaux usées non traitées s’écoulent dans l’océan, disent tousser en rentrant chez eux.

Tant de poussière a recouvert la piscine olympique nationale qui a récemment pris une teinte amusante de vert et devait être drainée.

«Parfois, j’ai l’impression d’être sur le point de m’étouffer», a déclaré Elhadji Adama Niane, un nageur champion qui souffrait depuis une récente séance d’entraînement.

Mame Aly Dyigo, entraîneur de football et joueur professionnel à la retraite, a déclaré qu’il avait déplacé les entraînements de son équipe sur la plage après que les gaz d’échappement provenant de la circulation à proximité aient dérangé les joueurs. Il pensait que la brise de mer aiderait.

Mais ensuite, la construction d’une nouvelle autoroute majeure sur le sable a commencé. Il ne sait pas où aller maintenant.

Récemment, des coureurs de nuit du Star Athletic Club, un club de premier plan sur piste, se sont entraînés dans l’un des plus grands stades de plein air de la ville, situé près de l’une des autoroutes les plus fréquentées. Ça sentait comme un garage de bus.

Sangoné Kandji, champion de saut en longueur et de triple saut, s’est arrêté et a reniflé l’air lorsque cela a été signalé.

«Au moins le vent souffle un peu ici», dit-elle en haussant les épaules. « Je pense que je suis juste habitué. »

Le mauvais air est parfois trop, même pour les lutteurs qui plantent régulièrement dans le sable.

La lutte est le passe-temps national sénégalais, mais l’espace de pratique est restreint dans le quartier en plein essor de Yoff, où les athlètes se sont récemment rassemblés sur le petit coin de sable bordé par les rampes d’autoroute.

« Ce n’est pas facile de trouver un terrain d’entraînement comme celui-ci ici », a déclaré Matarr Ndow, un lutteur pratiquant avec son équipe.

Juste en face de l’autoroute, de nouveaux immeubles d’appartements ont germé d’un immense chantier de construction. Un bulldozer a grimpé sur une rampe d’accès. Les imbéciles ont ralenti pour regarder les hommes adultes dans ce qui ressemble à des couches en tissu se tirer sur le sol. La fumée s’échappait de certaines des voitures qui tournaient au ralenti.

« Chaque fois que je viens ici », a déclaré M. Ndow, « je pars avec une migraine. »

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