Arabie Saoudite : Des images montrant des migrants noirs entassés comme du “bétail” sidèrent le monde

L’Arabie Saoudite, maintient des centaines, voire des milliers de migrants africains enfermés dans des conditions odieuses qui rappellent les camps d’esclaves de la Libye dans le cadre d’une campagne pour arrêter la propagation de Covid-19, selon une enquête de Sunday Telegraph .

Des photos prises avec des téléphones portables envoyées au journal par des migrants détenus à l’intérieur des centres de détention montrent des dizaines d’hommes paralysés par la chaleur arabe, torse nu en rangées serrées dans de petites pièces aux fenêtres grillagées.

Une photo montre ce qui semble être un cadavre enveloppé dans une couverture violette et blanche au milieu d’eux. Ils disent que c’est le corps d’un migrant qui est mort d’un coup de chaleur et que d’autres ont à peine assez de nourriture et d’eau pour survivre.

Une autre image, trop atroce pour être publiée, montre un jeune homme africain pendu à une grille de fenêtre dans un mur intérieur carrelé. L’adolescent s’est suicidé après avoir perdu espoir, disent ses amis, dont beaucoup sont détenus depuis avril.  

Les migrants, dont plusieurs affichent des cicatrices sur le dos, affirment être battus par des gardiens qui leur lancent des insultes raciales. «C’est l’enfer ici. Nous sommes traités comme des animaux et battus tous les jours », a déclaré Abebe, un Éthiopien détenu dans l’un des centres depuis plus de quatre mois.  

Les centres de détention identifiés par le Sunday Telegraph hébergent principalement des hommes éthiopiens et il y en aurait d’autres remplis de femmes. Le Sunday Telegraph a pu géolocaliser deux des centres. L’un est à Al Shumaisi, près de la ville sainte de La Mecque et l’autre à Jazan, une ville portuaire près du Yémen. Plusieurs des migrants ont déclaré avoir été arrêtés à leurs domiciles dans diverses villes saoudiennes avant d’être placés dans les camps. D’autres sont des réfugiés africains du Yémen ravagé par la guerre.

«Si je vois qu’il n’y a pas d’échappatoire, je me suiciderai. D’autres l’ont déjà fait », a-t-il ajouté via un intermédiaire qui a pu communiquer sur un téléphone.  

«Mon seul crime est de quitter mon pays à la recherche d’une vie meilleure. Mais ils nous ont battus avec des fouets et des cordons électriques comme si nous étions des meurtriers.

Les images et les témoignages ont suscité l’indignation des militants des droits de l’homme et ont une résonance particulière à la lumière des manifestations mondiales  “Black Lives Matter”. 

«Des photos publiées dan des centres de détention du sud de l’Arabie saoudite montrent que les autorités de la région soumettent les migrants de la Corne de l’Afrique à des conditions inhumaines, surpeuplées sans se soucier de leur sécurité ou de leur dignité», a déclaré Adam Coogle, directeur adjoint de Human Rights Watch dans le Moyen-Orient, après avoir vu les images publiées par le journal britannique “The Sunday Telegraph”.  

«Les centres de détention du sud de l’Arabie saoudite sont bien en deçà des normes internationales. Pour un pays riche comme l’Arabie saoudite, il n’y a aucune excuse pour retenir les migrants dans des conditions aussi déplorables », a ajouté M. Coogle.  

L’Arabie saoudite, riche en pétrole, exploite depuis longtemps la main-d’œuvre migrante d’Afrique et d’Asie. En juin 2019, environ 6,6 millions de travailleurs étrangers représentaient environ 20% de la population du pays du Golfe, la plupart occupant des emplois mal payés et souvent physiquement pénibles.

Les migrants travaillent principalement dans la construction et les rôles domestiques manuels que les ressortissants saoudiens préfèrent ne pas faire eux-mêmes. Beaucoup viennent d’Asie du Sud, mais un important contingent vient de la Corne de l’Afrique, qui se trouve de l’autre côté de la mer Rouge. 

Les centres de détention identifiés par le Sunday Telegraph hébergent principalement des hommes éthiopiens et il y en aurait d’autres remplis de femmes.

Au cours de la dernière décennie, des dizaines de milliers de jeunes Éthiopiens se sont rendus dans l’État du Golfe, souvent aidés par des agents de recrutement saoudiens et des trafiquants de personnes, dans le but d’échapper à la pauvreté chez eux. 

Ils ont été pris au piège en partie à cause de la pandémie mais aussi par la “saudisation” de la main-d’œuvre du royaume, une politique introduite par Muhamad Bin Salman, le prince héritier qui a pris le pouvoir il y a trois ans.


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