Comment l’Arabie Saoudite a piraté le téléphone portable de Jeff Bezos, PDG d’Amazon

Deux responsables de l’ONU affirment, mercredi 22 janvier, que le téléphone portable du patron d’Amazon Jeff Bezos a été piraté par l’Arabie saoudite.  Selon ses responsables, ce piratage est lié à l’abondante couverture du meurtre du journaliste saoudien Jamal Khashoggi par le “Washington Post”, propriété du milliardaire américain.

Le milliardaire et propriétaire d’Amazon, Jeff Bezos a eu son téléphone portable «piraté» en 2018 après avoir reçu un message WhatsApp qui aurait été envoyé depuis le compte personnel du prince héritier d’Arabie saoudite, ont indiqué des sources au Guardian.

Le message crypté du numéro utilisé par Mohammed bin Salman aurait inclus un fichier malveillant qui a infiltré le téléphone de l’homme le plus riche du monde, selon les résultats d’une analyse médico-légale numérique.

Cette analyse a révélé qu’il était «hautement probable» que l’intrusion dans le téléphone ait été déclenchée par un fichier vidéo infecté envoyé depuis le compte de l’héritier saoudien à Bezos, le propriétaire du Washington Post.

Les deux hommes avaient eu un échange WhatsApp apparemment amical lorsque, le 1er mai de la même année, le dossier non sollicité a été envoyé, selon des sources qui ont parlé au Guardian sous couvert d’anonymat.

De grandes quantités de données ont été exfiltrées du téléphone de Bezos en quelques heures, selon une personne proche du dossier. Le Guardian n’a aucune connaissance de ce qui a été pris du téléphone ni de la façon dont il a été utilisé.

L’extraordinaire révélation selon laquelle le futur roi d’Arabie saoudite aurait pu être personnellement impliqué dans le ciblage du fondateur américain d’Amazon enverra des ondes de choc de Wall Street à la Silicon Valley.

Cela pourrait également saper les efforts de «MBS» pour attirer plus d’investisseurs occidentaux en Arabie saoudite, où il a promis de transformer économiquement le royaume alors même qu’il a supervisé une répression contre ses détracteurs et ses rivaux.

La divulgation est susceptible de soulever des questions difficiles pour le royaume sur les circonstances entourant la façon dont le tabloïd américain « National Enquirer » est venu publier des détails intimes sur la vie privée de Bezos – y compris les SMS – neuf mois plus tard.

Cela pourrait également conduire à un réexamen de ce que le prince héritier et son entourage faisaient au cours des mois précédant le meurtre de Jamal Khashoggi, le journaliste du Washington Post qui a été tué en octobre 2018 – cinq mois après le prétendu «piratage» du propriétaire du journal.

L’Arabie saoudite a précédemment nié avoir ciblé le téléphone de Bezos et a insisté sur le fait que le meurtre de Khashoggi était le résultat d’une «opération voyou». En décembre, un tribunal saoudien a reconnu huit personnes impliquées dans le meurtre à l’issue d’un procès secret critiqué comme une imposture par des experts des droits de l’homme.

Les experts en criminalistique numérique ont commencé à examiner le téléphone de Bezos après la publication en janvier dernier par le National Enquirer de détails intimes sur sa vie privée.

L’histoire, qui comprenait son implication dans une relation extraconjugale, a déclenché une course de son équipe de sécurité pour découvrir comment les textes privés du PDG ont été obtenus par le tabloïd du supermarché, qui appartenait à American Media Inc (AMI).

Alors qu’AMI a insisté sur le fait que le frère séparé de la petite amie de Bezos avait été informé de l’affaire, l’enquête de la propre équipe du milliardaire a révélé avec “une grande confiance” que les Saoudiens avaient réussi à “accéder” au téléphone de Bezos et avaient “obtenu des informations privées” sur lui.

Le chef de la sécurité de Bezos, Gavin de Becker, a écrit dans le Daily Beast en mars dernier qu’il avait fourni des détails de son enquête aux responsables de l’application des lois, mais n’a révélé publiquement aucune information sur la façon dont les Saoudiens avaient accédé au téléphone.

Il a également décrit «les relations étroites» que le prince héritier saoudien avait développées avec David Pecker , le directeur général de la société qui possédait l’Enquirer , dans les mois précédant la publication de l’histoire de Bezos. De Becker n’a pas répondu aux appels et aux messages du Guardian.

Le Guardian comprend une analyse médico-légale du téléphone de Bezos, et les indications que le «piratage» a commencé dans un fichier infecté du compte du prince héritier, ont été examinées par Agnès Callamard, le rapporteur spécial de l’ONU qui enquête sur les exécutions extrajudiciaires. Il est entendu qu’il est jugé suffisamment crédible pour que les enquêteurs envisagent une approche formelle de l’Arabie saoudite pour demander une explication.

Callamard, dont la propre enquête sur le meurtre de Khashoggi a trouvé des “preuves crédibles” selon lesquelles le prince héritier et d’autres hauts responsables saoudiens étaient responsables du meurtre, a confirmé au Guardian qu’elle poursuivait toujours “plusieurs pistes” sur le meurtre, mais a refusé de commenter le lien présumé de Bezos.

Quand le Guardian lui a demandé si elle allait défier l’Arabie saoudite au sujet de la nouvelle allégation de «piratage», Callamard a déclaré qu’elle suivait tous les protocoles des Nations Unies qui obligent les enquêteurs à alerter les gouvernements sur les allégations publiques à venir.

Des experts saoudiens – dissidents et analystes – ont déclaré au Guardian qu’ils pensaient que Bezos était probablement ciblé en raison de sa propriété du Post et de sa couverture de l’Arabie saoudite. Les chroniques critiques de Khashoggi sur Mohammed bin Salman et sa campagne de répression contre les militants et les intellectuels ont troublé le prince héritier et son entourage.

Andrew Miller, un expert du Moyen-Orient qui a siégé au Conseil de sécurité nationale sous le président Obama, a déclaré que si Bezos avait été pris pour cible par le prince héritier, cela reflétait l’environnement “basé sur la personnalité” dans lequel le prince héritier opérait.

«Il pensait probablement que s’il obtenait quelque chose sur Bezos, cela pourrait façonner la couverture de l’Arabie saoudite dans le Post. Il est clair que les Saoudiens n’ont pas de véritables frontières ou limites en termes de ce qu’ils sont prêts à faire pour protéger et faire progresser MBS, qu’il s’agisse de la tête d’une des plus grandes entreprises du monde ou d’un dissident qui est par eux-même.”

La possibilité que le chef de l’une des principales sociétés américaines soit prise pour cible par l’Arabie saoudite pourrait poser un dilemme pour la Maison Blanche.

Trump et son gendre Jared Kushner ont maintenu des liens étroits avec le prince héritier malgré une découverte des services secrets américains – avec un degré de certitude moyen à élevé – que Mohammed bin Salman a ordonné le meurtre de Khashoggi .

L’Arabie saoudite et l’AMI ont nié que le royaume ait été impliqué dans la publication de l’histoire de Bezos.

Un avocat de Bezos qui a été contacté par le Guardian a déclaré: “Je n’ai aucun commentaire à ce sujet, sauf pour dire que M. Bezos coopère aux enquêtes.”

Le Guardian a interrogé l’ambassade d’Arabie saoudite à Washington sur ces allégations. Il n’a pas renvoyé immédiatement une demande de commentaire, mais a déclaré plus tard sur Twitter que les suggestions selon lesquelles l’Arabie saoudite était responsable du piratage étaient «absurdes».


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