Etats-Unis : accusé d’abus sexuels, Theodore McCarrick est défroqué par le Vatican

Le pape a reconnu comme définitive une sentence en ce sens de la Congrégation pour la doctrine de la foi.

C’est une première historique pour un cardinal. Le pape François a rendu à l’état de laïc l’ex-cardinal américain Theodore McCarrick, 88 ans, accusé d’abus sexuels sur au moins un adolescent il y a plus d’un demi-siècle, a indiqué samedi 16 février un communiqué du Vatican. Le pape a reconnu comme définitive une sentence en ce sens de la Congrégation pour la doctrine de la foi, institution du Vatican qui veille au respect du dogme catholique, a précisé un communiqué du Saint-Siège.

Cette punition, sans appel possible et donc définitive, intervient avant une réunion cruciale, rassemblant du 21 au 24 février les présidents des conférences épiscopales du monde entier au Vatican. Ils plancheront notamment sur la responsabilité des prélats ayant gardé sous silence des agressions sexuelles de mineurs par le clergé.

La promesse de « tolérance zéro » du pape François

La révélation en 2018 d’énormes scandales aux Etats-Unis, au Chili ou encore en Allemagne ont sérieusement entaché la crédibilité de l’Eglise catholique. Le pape François, qui entend appliquer sa promesse de « tolérance zéro » sur ce sujet, a promis ces derniers mois qu’il serait intransigeant avec la haute hiérarchie ecclésiastique.

L’ex-archevêque émérite de Washington avait déjà été interdit en juillet d’exercer son ministère et avait ensuite renoncé à son titre honorifique de cardinal.

Le Saint-Siège avait demandé en septembre 2017 une enquête à l’archevêché de New York, après le témoignage d’un homme accusant le prélat d’avoir abusé sexuellement de lui dans les années 1970. Face aux « graves indices » ressortis de l’enquête, le pape avait démis fin juillet Theodore McCarrick de son titre de cardinal. L’affaire avait ébranlé la hiérarchie de l’Eglise catholique américaine, juste avant la publication d’un rapport ravageur sur des abus massifs commis en Pennsylvanie.


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