ETATS UNIS : comment la pire catastrophe aérienne de l’histoire a été évitée

A San Francisco, des pilotes d’Air Canada ont pris par erreur la piste où attendaient de pouvoir décoller 4 avions de ligne, pour leur piste d’atterrissage. Selon l’agence fédérale américaine de la sécurité des transports, « sans doute le pire accident de l’histoire de l’aviation » a été évité. 

Cela s’est joué à quelques mètres seulement. Des pilotes d’Air Canada ont pris par erreur une piste d’accès sur laquelle quatre avions de ligne attendaient de pouvoir décoller de San Francisco pour leur piste d’atterrissage, ont révélé les enquêteurs ce vendredi.

« Seulement quelques mètres d’écart ont empêché que ça ne devienne sans doute le pire accident de l’histoire de l’aviation », a estimé Bruce Landsberg, vice-président de l’agence américaine chargée de la sécurité des transports (NTSB), dans le rapport d’enquête final.

La mauvaise ligne

Selon ce document, l’Airbus A320 d’Air Canada avec 140 personnes à bord avait reçu l’autorisation peu avant minuit de se poser sur la piste 28-droite de l’aéroport de San Francisco. Or, les pilotes ont aligné l’appareil sur le taxiway C, parallèle à la piste, où se trouvaient quatre avions de ligne en attente de décollage sur la piste 28-droite.

Les pilotes se seraient trompés de piste

« L’avion est descendu à une altitude de 30 mètres au-dessus du sol, survolant le premier avion sur le taxiway. L’équipage de l’avion incriminé a remis les gaz, et l’avion est descendu à une altitude minimale d’environ vingt mètres et a survolé le second appareil sur le taxiway avant de commencer à remonter », explique l’agence fédérale américaine chargée de la sécurité des transports (NTSB).

Aucun des 135 passagers et 5 membres d’équipage n’a été blessé et l’appareil n’a pas été endommagé. Les enquêteurs estiment que la « cause probable » de l’incident est le fait que les pilotes se sont trompés de piste, après « une consultation insuffisante des messages aux navigants aériens » les prévenant de la fermeture de la piste 28-gauche, ce qui a entraîné leur confusion.

Un contrôleur aérien qui réoriente l’avion

Un enregistrement audio des échanges par radio entre le pilote et la tour de contrôle, publié sur internet peu après l’incident, a témoigné d’un certain cafouillage. Le pilote reçoit l’instruction d’atterrir sur la piste 28-droite avant de reprendre contact avec la tour. « Euh, tour de contrôle, je veux juste confirmer, ici Air Canada 759, on voit des lumières sur la piste là-bas, en travers de la piste, vous pouvez confirmer qu’on a bien l’autorisation d’atterrir? » Réponse : « Air Canada 759 confirme atterrissage sur piste 28-droite. Il n’y a personne d’autre que vous sur 28-droite ». « Ok, Air Canada 759 », répond le pilote.

A ce moment-là, une voix masculine se fait entendre, probablement celle d’un pilote à bord d’un avion en stationnement: « Il va où ce gars? Il est sur le taxiway ». C’est alors qu’un contrôleur aérien a réorienté l’avion d’Air Canada.

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