Incroyable ! La lettre sur le retrait américain d’Irak est une erreur selon le chef d’état-major US

Après qu’une lettre dont le texte annonçait que les troupes américaines seraient repositionnées afin de se préparer à leur retrait prochain d’Irak eut été largement reprise par la presse, le chef d’état-major américain a fait savoir que quoique authentique la missive avait été envoyée par erreur.

La lettre émanant du commandement militaire américain en Irak prévenant Bagdad d’un redéploiement des forces américaines est authentique mais a été envoyée par erreur, a déclaré lundi le chef d’état-major américain, le général Mark Milley.«C’était un projet [de lettre] non signé», envoyé à quelques leaders militaires irakiens parce que les mouvements de troupes américaines en Irak se sont accrus ces derniers jours, a expliqué à la presse le général Milley, cité par l’AFP.

«C’est une erreur commise en toute bonne foi».

“C’était un projet (de lettre) non signé”, envoyé à quelques leaders militaires irakiens parce que les mouvements de troupes américaines en Irak se sont accrus ces derniers jours, a expliqué à la presse le général Milley. Mais “il n’aurait jamais dû être envoyé“, a-t-il ajouté. “C’est une erreur commise en toute bonne foi”.

Dans cette lettre adressée au numéro deux du commandement militaire irakien, l’armée américaine indiquait lundi dans la soirée “repositionner”  les forces de la coalition antijihadistes dans le but d‘”un retrait de l’Irak de manière sécurisée et efficace”. Deux responsables militaires américain et irakien avaient confirmé l’authenticité de cette missive signée par le général William H. Seely, commandant des opérations militaires américaines en Irak.

Selon le chef du Pentagone Mark Esper, les Etats-Unis redéploient leurs troupes en Irak mais ne quittent pas le pays. “Aucune décision n’a été prise de quitter l’Irak. Point”, a déclaré à la presse le ministre américain de la Défense, Mark Esper. “Cette lettre ne correspond pas à notre état d’esprit aujourd’hui”.

3000 à 3500 soldats américains récemment déployés

Les Etats-Unis comptaient 5200 soldats en Irak, jusqu’à l’arrivée la semaine dernière de plusieurs centaines d’autres pour protéger l’ambassade dans la Zone verte – un quartier ultrasécurisé de Bagdad –, attaquée mardi par des milliers de pro-Iran. 

Face à la montée des tensions, Washington avait annoncé récemment le déploiement de 3000 à 3 500 soldats supplémentaires dans la région, “très probablement” pour en envoyer une partie en Irak, selon un responsable américain.

Une demande du Premier ministre

Lundi, le Premier ministre démissionnaire irakien Adel Abdel-Mehdi a reçu l’ambassadeur américain Matthew Tueller, selon son bureau.

Abdel-Mehdi a insisté sur «la nécessité de travailler ensemble pour retirer les forces étrangères d’Irak comme l’a réclamé le Parlement pour repartir sur de bonnes bases avec les Etats-Unis», selon son bureau.

Les Etats-Unis ont envahi l’Irak en 2003 puis l’ont occupé jusqu’en 2011. Au plus fort de cette occupation, jusqu’à 170 000 soldats américains étaient postés dans le pays. Le 8 décembre 2011, les derniers militaires américains ont quitté l’Irak. Plusieurs milliers sont ensuite revenus en 2014 dans le cadre de la coalition anti-EI.


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