La soupe à la chauve-souris, un plat prisé en Chine à l’origine du coronavirus ?

S’appuyant notamment sur plusieurs vidéos montrant des personnes asiatiques en train de déguster de la soupe à la chauve-souris, de nombreux internautes prétendent que la consommation de ce plat serait à l’origine du coronavirus. 

Six vidéos largement partagées ces derniers jours affirment montrer des Chinois en train de manger des chauves-souris, ou montrer ce mammifère vendu sur les étals de marchés de Wuhan, ville où est apparu le coronavirus. Alors que la chauve-souris a été sur la liste des animaux suspectés d’avoir été hôtes du virus, plusieurs internautes ont affirmé que ces vidéos montraient le moment où le virus était né.

Vidéo 1 : une influenceuse chinoise se régale… sur une île du Pacifique en 2016

“Wuhan : le coronavirus se propage à travers la célèbre soupe chinoise à la chauve-souris”, affirme l’internaute qui a publié cette vidéo sur YouTube le 23 janvier dernier, et récolté plus de 40 000 vues. Sur ces images, une jeune femme tient dans ses mains une chauve-souris entière avant d’en manger, à la table d’un restaurant aux côtés d’une autre jeune femme.

Ailleurs sur le web, notamment en chinois, la vidéo a récolté des centaines de milliers de vues et suscité des commentaires haineux. “Normal qu’ils aient eu le coronavirus. Ils mangent tout sauf de la pierre et du bois”, a par exemple commenté une internaute.

Un détail permet d’ores et déjà de douter que la vidéo a été prise à Wuhan. À la fin du clip (à partir de 1’56) on voit une courte séquence montrant un groupe de femmes danser à côté d’un pilier portant l’inscription : “Lighthouse Palau”.

En faisant une recherche avec ces mots-clefs dans un moteur de recherche, on retrouve un hôtel situé sur l’île de Palau, en Micronésie, dont le logo est similaire.

Le 22 janvier, la jeune femme visible dans la vidéo s’est exprimée au sujet de cette vidéo sur Weibo, le principal réseau social chinois. Il s’agit de Weng Mengyun, une célèbre influenceuse chinoise qui anime régulièrement des émissions de voyage. Dans sa déclaration, elle s’excuse d’avoir pu choquer certains internautes et de ne pas avoir précisé que la consommation de chauve-souris pouvait présenter des risques pour la santé. Mais elle dénonce une manipulation récente puisque ces images “ont été tournées en 2016, diffusées en 2016-2017” et filmées à Palau.

Vidéo 2 : une étudiante de l’université de Wuhan mange une chauve-souris sur Douyin

Nous avons retrouvé le compte Douyin de l’autrice de la vidéo (“木タ木琪77”), qui se présente sur ce réseau social chinois comme une étudiante à l’Université de Wuhan. Lors de notre visite de son profil le 28 janvier, la jeune femme avait supprimé l’ensemble de ses publications mais avait indiqué dans sa présentation la phrase suivante : “Ne faites pas ch**r, ce sont des vidéos de cet été”. Sur son profil Touitao, un autre réseau social, elle fait la même mise en garde en publiant une capture d’écran de la vidéo.

Il ne fait donc aucun doute que la vidéo est authentique et montre une jeune fille chinoise. Cependant, la jeune fille ne précise pas où la vidéo a été filmée. Sa mention de “l’été” et les vêtements décontractés qu’elle porte dans la vidéo semblent indiquer qu’elle était en vacances, mais pas où.

Le plat qu’elle consomme correspond en tous points à la soupe de chauve-souris traditionnellement servie à Palau, lieu de vacances privilégié des touristes chinois. L’animal est dans un premier temps servi dans un bouillon que l’on boit. Une fois cette première étape terminée, on épluche l’animal soi-même ou on demande de l’aide à un serveur. La jeune femme pourrait ainsi avoir filmé sa vidéo entre la première et la deuxième étape de la dégustation de ce plat traditionnel.

Notre rédaction lui a adressé plusieurs messages pour savoir où sa vidéo avait été filmée, pour le moment sans réponse.

Souvent associée à la précédente dans des montages, une autre vidéo montrant une soupe de chauve-souris a largement circulé sur les réseaux sociaux. On y voit un bol de bouillon dans lequel baigne une chauve-souris entière. Relayée par l’avocat chinois Chen Qiushi, connu pour ses critiques du gouvernement, elle a notamment récolté plus de quatre millions de vues sur Twitter et a été reprise par de nombreux médias comme le quotidien belge Le Soir.

Partant du principe que la soupe visible à l’écran ressemble énormément à la soupe de chauve-souris traditionnellement consommées à Palau, notre rédaction a montré cette vidéo au gérant d’un restaurant de l’île.

Ce dernier nous a affirmé que la table permet d’identifier le restaurant Seafood House à Palau. En tapant “restaurant palau” en chinois dans le moteur de rechercher Baidu, notre rédaction a pu identifier une dizaine de photos montrant une table sur laquelle se trouvait des plats locaux, notamment des chauves-souris, et présentant les mêmes caractéristiques : vaisselle, forme ronde avec partie centrale surélevée, revêtement blanc, bordure noire etc.

Contacté par notre rédaction, le gérant du restaurant n’a cependant pas souhaité confirmer si la vidéo avait effectivement été filmée dans son établissement ou non.

Vidéo 4 : Un homme fait la démonstration de la dégustation dans un restaurant… de Palau

Vidéo extraite de Weibo, où elle a été publiée le 26 janvier 2020. 

Une autre vidéo illustrant soi-disant la consommation de viande de chauve-souris dans le marché de Wuhan a largement circulé sur Weibo, principal réseau social chinois. “Au marché de fruits de mer de Huanan [situé à Wuhan, NDLR], il y a plein de chauves-souris à manger qui ont le coronavirus”, commente l’internaute ayant publié les images, vues plus de 80 000 fois.

Dans cette vidéo, un homme est attablé dans un restaurant – rien n’évoque un marché. Il découpe la chauve-souris avant de la manger. Il explique la procédure et précise que la viande ressemble à du canard.

“Un restaurant de chauve-souris, de la viande de chauve-souris en Chine”, peut-on lire sous cette même vidéo reprise sur Instagram par le compte @coronavirusdaily et vue plus de 7 000 fois.

Grâce à plusieurs éléments de décoration visibles dans la vidéo, il apparait que la vidéo a aussi été prise à Palau.
En faisant des recherches en chinois avec les mots-clefs “palau restaurant chauve-souris” sur le moteur de recherche Baidu, on retrouve plusieurs photos publiées sur des blogs de voyageurs chinois partis à Palau.
Sur plusieurs d’entre elles, on reconnait clairement la table, les assiettes, la couleur du sol et les décorations murales du lieu où l’homme est attablé dans la vidéo.

Les deux premières captures d’écran à gauche sont extraites de la vidéo, celles de droite sont extraites de blogs de voyage sur Palau. On remarque que le sol est de la même couleur et plusieurs éléments de décorations similaires. 

Vidéo 5 : Un couple de Philippins à Wuhan ? Non, des YouTubeurs à Palau

Une autre vidéo montrant un homme et une femme parlant le tagalog, langue parlée aux Philippines, manger une chauve-souris a massivement circulé sur les réseaux sociaux, avec par exemple la légende suivante : “Des Philippins mangent une soupe à la chauve-souris à Wuhan et pourraient être infectés”.

Plusieurs pages philippines ont recueilli des centaines de milliers de vues en relayant la vidéo, sans hésiter à moquer avec racisme les Chinois et les Philippins.

Grâce à une recherche d’image inversée (cliquer ici pour savoir comment procéder), on retrouve de nombreuses occurrences de cette vidéo et notamment la chaîne YouTube où elle a été publiée pour la première fois. Le titre est clair : “Soupe à la chauve-souris, soupe traditionnelle à Palau”. Les images ont été tournées en juillet 2019 par un couple de Philippins, qui a publié depuis une vidéo pour s’excuser d’avoir tourné des “images choquantes”.

Vidéo 6 : La section “chauve-souris” du marché de Wuhan ? Un marché en Indonésie

Cette dernière vidéo montre un marché dans lequel est découpée de la viande de chauve-souris. Le compte Instagram @coronavirusdaily affirme qu’elle est tournée sur le marché de Wuhan. Sur Twitter, elle a récolté plus de 10 000 vues.

 

Grâce à une recherche d’image inversée sur Yandex, on retrouve d’autres vidéos similaires toutes filmées en Indonésie. En tapant ensuite les mots clefs “Indonésie chauve-souris” en anglais sur YouTube, on retrouve la vidéo originale, publiée par la très célèbre chaine YouTube Travel Thirsty.

Publiées en novembre 2019, ces images ont été tournées dans un marché de la ville indonésienne de Manado.

Manger de la chauve-souris est “culturellement inacceptable” en Chine

Sur les réseaux sociaux, de nombreux internautes ont cru en voyant ces images que les Chinois avaient pour habitude de consommer de la viande de chauve-souris, un animal ayant la réputation de transporter de nombreuses maladies et virus. Dans certains médias, les chauves-souris ont été décrites comme “prisées par certains consommateurs pour leur viande” en Chine.

Or, selon plusieurs spécialistes de la culture culinaire chinoise interrogés par notre rédaction, cette pratique est inexistante en Chine.

Guansheng Ma, directeur du département de nutrition et de gastronomie de l’université de Pékin, est clair :

Selon nos recherches, la consommation de cette viande est plus que rare, manger de la chauve-souris est inacceptable dans la culture chinoise.Même son de cloche chez notre Observateur Lu Haitao, un habitant de Pékin originaire de la région de Wuhan.

À Wuhan et ailleurs en Chine je n’ai jamais vu de viande de chauve-souris vendue dans les marchés ou les restaurants et je n’ai jamais entendu personne dire en avoir mangé. En manger est pour moi inconcevable et répugnant.

William Chan Tat Chuen, spécialiste des rituels et cultures alimentaires chinoises, auteur de “Canard laqué, canard au sang : dialogue culturel entre les cuisines chinoise et française” aux éditions de l’Epure abonde dans leur sens mais précise qu’il existe un usage médicinal rare de la chauve-souris :

La médecine chinoise utilise ses excréments pour traiter la vue, la dysenterie, les hémorragies, la diarrhée en les mélangeant à d’autres ingrédients. Ils sont la plupart du temps consommés dans une bouillie de riz ou en décoction. Aucun de mes amis chinois ne consomme de la viande de chauve-souris, ni ma famille. De la même manière, je ne connais personne soigné avec des excréments de chauve-souris. La consommation de sa viande n’a jamais été évoquée par la médecine chinoise.

Ceci dit, il existe une différence culturelle entre la Chine et la France sur cet animal : en Chine, la chauve-souris personnifie le bonheur, il n’y a pas de répulsion par rapport à son aspect.

Un plat traditionnel dans le Pacifique, où les touristes chinois sont nombreux

Comme nous avons pu le démontrer, plusieurs touristes chinois ont été filmés en train de consommer la viande de l’animal à Palau, en Micronésie. Mais selon le gérant d’un restaurant local, la plupart d’entre eux sont très dérangés quand leur assiette arrive à table :

Nous avons des visiteurs chinois, mais ils sont surtout intéressés par nos fruits de mer. Quand ils voient leur soupe à la chauve-souris arriver, la plupart d’entre eux font une crise et ils sont très rares à pouvoir la manger calmement.

Pour ce restaurateur, manger cette soupe n’est pas dangereux puisqu’elle est traditionnellement consommée à Palau depuis des centaines d’années sans qu’aucun virus similaire au coronavirus n’y ait été déclaré.


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