Le dénonciateur de Madoff accuse General Electric d’une fraude de 40 milliards de dollars

L’action de General Electric chutait de plus de 11% jeudi après qu’un expert comptable a accusé le géant industriel d’avoir falsifié ses comptes, ce que le groupe a vigoureusement démenti à plusieurs reprises dans la journée.

Vers une nouvelle fraude géante aux Etats-Unis ? Jeudi, un expert comptable a accusé General Electric (GE) d’avoir falsifié ses comptes. Si le géant industriel américain a vigoureusement démenti ces allégations, son action a décroché de 11% à Wall Street.

Harry Markopolos, l’accusateur, s’est fait un nom en mettant en garde contre les montages frauduleux de Bernard Madoff, mais sans être entendu pendant des années. Finalement, le scandale a explosé et révélé que le célèbre financier avait trompé ses clients pendant de nombreuses années créant un préjudice de plusieurs milliards de dollars. Il est en prison depuis 2009.

Le lanceur d’alerte affirme que GE va devoir constituer des réserves en cash de 18,5 milliards de dollars dans sa branche assurance et que le groupe ne comptabilise pas correctement ses activités pétrolières et gazières. Au total, il estime que les problèmes comptables s’élèvent à quelque 38 milliards de dollars

Dès la publication de son explosif rapport, Harry Markopolos a reconnu qu’il l’avait d’abord remis à un fonds d’investissement, qui parie sur la chute de l’action GE, avant de le rendre public. Il a en outre précisé qu’il touchera un pourcentage des gains réalisés.

General Electric a publié un long communiqué pour démentir point par point les allégations d’Harry Markopolos et le PDG de l’entreprise, Lawrence Culp, a dénoncé pour sa part une « manipulation de marché pure et simple ». Celui-ci
souligne par ailleurs que le comptable n’a pas contacté GE pour rédiger son rapport.

Lawrence Culp a été nommé cette année pour tenter de redonner du lustre à l’icône de l’industrie américaine. GE assure « avoir confiance dans ses chiffres financiers ». « Nous opérons au plus haut niveau d’intégrité et nous avons clairement exposé, avec beaucoup de détail, nos obligations financières », poursuit le groupe.

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