Maison de l’horreur en Californie : les aveux glaçants des parents sur les tortures infligées à leurs enfants

David et Louise Turpin sont visés par douze chefs d’accusation. S’ils sont reconnus coupables de tous, ils risquent 94 ans de réclusion.

Les parents californiens David et Louise Turpin, poursuivis pour avoir séquestré, enchaîné et maltraité douze de leurs treize enfants dans leur « maison de l’horreur » de la ville de Perris, ont plaidé vendredi « coupables », reconnaissant notamment des actes de torture, ont annoncé les services du procureur de Riverside.

Les policiers avaient retrouvé les enfants – âgés aujourd’hui de 3 à 30 ans – enfermés, pour certains enchaînés à un lit, dans des conditions d’extrême saleté et de malnutrition sévère.

Au total, l’homme de 56 ans et son épouse de 50 ans doivent répondre de près d’une centaine d’actes criminels et risquent la prison à perpétuité, avec une peine de sûreté de 25 ans.

Un juge doit décider de la peine qui leur sera infligée lors d’une audience le 19 avril prochain.

Des enfants enchaînés, frappés et sous-nourris

C’est l’une des filles, âgée de 17 ans à l’époque, qui avait donné l’alerte en janvier 2018 après avoir échappé à la surveillance des parents geôliers en fuyant par une fenêtre de leur maison de Perris, une petite ville à une centaine de kilomètres à l’est de Los Angeles.

L’adolescente avait alors pu appeler les secours, expliquant à l’opérateur que ses deux sœurs cadettes étaient « enchaînées à leur lit », si étroitement que leurs corps étaient marqués par les contusions, d’après les témoignages.

« C’est l’un des pires cas de maltraitance sur des enfants que j’ai vu dans ma carrière de procureur. » Le procureur de Riverside, Michael Hestrin. 

« Ils nous enchaînent si on fait des choses qu’on n’est pas censés faire. Parfois mes sœurs se réveillent et commencent à pleurer à cause de la douleur », avait ajouté la jeune fille dans un enregistrement diffusé durant une audience.

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