« Mission DART » : La NASA veut dévier un astéroïde fonçant droit vers la Terre

Tenant compte de la menace potentielle que certains astéroïdes représentent pour l’humanité, la NASA prévoit le lancement d’une mission de démonstration pour étudier le recours à un impact cinétique pour dévier un astéroïde, selon Science Alert.

Le 22 juillet 2021, la NASA prévoit de lancer la mission DART (Double Asteroid Redirection Test) destinée à étudier l’utilisation d’une frappe cinétique sur un astéroïde, relate Science Alert.

Cette mission de démonstration se dirigera vers le minuscule système d’astéroïdes binaires appelé Didymos (ou 65803 Didymos) qui ne représente aucune menace pour la Terre.

La mission ciblera un astéroïde de 160 mètres

Le plus grand des deux, nommé Didymos A, mesure environ 780 mètres de diamètre, tandis que le plus petit, Didymos B, mesure seulement 160 mètres. Le DART ciblera Didymos B dont la taille est typique pour les astéroïdes qui menacent la Terre.

La mission atteindra son objectif le 22 septembre, lorsque l’astéroïde binaire se trouvera à moins de 11 millions de kilomètres de la Terre.

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