NEPAL : neufs alpinistes tués suite à une tempête de neige

Nouveau drame dans l’Himalaya. Neuf alpinistes ont été tués apparemment en raison d’une tempête de neige”, qui a dévasté leur camp, a annoncé la police népalaise, samedi 13 octobre. Le neuvième membre du groupe, initialement porté disparu, a finalement été retrouvé mort. Les corps de quatre guides népalais et de cinq alpinistes sud-coréens ont été localisés parmi les débris de leur camp par une équipe de secours.

“Nous estimons que cela a été provoqué par une tempête de neige parce que les arbres sont brisés et les tentes détruites. Même les corps des victimes sont éparpillés, a détaillé un responsable de la police. Il n’y avait plus de contact avec eux depuis hier, nous avons donc envoyé du monde depuis un village et un hélicoptère pour les retrouver”.

7 193 mètres

Wangchu Sherpa, de l’organisation Trekking Camp Nepal, qui a organisé l’expédition, a déclaré que l’alerte avait été donnée après 24 heures sans nouvelles des alpinistes. « Il n’y avait plus de contact avec eux depuis hier, nous avons donc envoyé du monde depuis un village et un hélicoptère pour les retrouver », a-t-il dit.

Les alpinistes Sud-Coréens et leurs guides népalais campaient depuis début octobre au pied de ce sommet culminant à 7 193 mètres, en attendant qu’une éclaircie leur permette de poursuivre l’ascension. L’expédition était menée par l’alpiniste chevronné sud-coréen Kim Chang-ho qui avait été en 2013 le plus rapide à escalader les quatorze premiers sommets mondiaux sans l’aide d’équipement d’oxygène additionnel.

Le permis d’ascension fait état de quatre alpinistes sud-coréens, mais un cinquième devait les rejoindre, selon Trekking Camp Nepal qui cherchait à savoir samedi s’il avait rejoint le camp de base au moment de la tempête. Rarement gravi, le Gurja est situé à côté du Dhaulagiri, septième sommet mondial qui fait fréquemment l’objet d’avalanches, dans le massif de l’Anapurna, à 200 km à l’ouest de Katmandou.

Seuls une trentaine d’alpinistes ont vaincu le Gurja – contre plus de 8 000 pour l’Everest – sur les pentes duquel ont péri quatre personnes depuis 1969, date de sa première ascension par une équipe japonaise.


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