RDC : La rougeole fait 5000 morts depuis le début de l’année (UNICEF)

SALT LAKE CITY, UT - APRIL 26: In this photo illustration sterile water is prepared for a one dose bottle of measles, mumps and rubella virus vaccine, made by MERCK, at the Salt Lake County Health Department on April 26, 2019 in Salt Lake City, Utah. (Photo Illustration by George Frey/Getty Images)

Plus de 5 000 personnes sont mortes de la rougeole, dont plus de 90 % d’enfants de moins de cinq ans, depuis le début de l’année en République démocratique du Congo (RDC), a indiqué mercredi le responsable du Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) dans ce pays.

« Alors que l’épidémie d’Ebola, qui a fait plus de 2 000 victimes dans l’est de la RDC, a suscité une attention internationale soutenue, la rougeole, qui a fait plus de deux fois plus de victimes, continue d’être sous-estimée », a regretté le Représentant de l’UNICEF en RDC, Édouard Beigbeder, cité dans un communiqué de l’ONU.

« La violence et l’insécurité, le manque d’accès aux soins de santé et la pénurie de vaccins et de trousses médicales dans les zones les plus touchées ont fait que des milliers d’enfants ont été privés de vaccination, avec des conséquences potentiellement mortelles », a-t-il ajouté.

L’UNICEF estime, en outre, que les croyances culturelles et les pratiques traditionnelles en matière de soins de santé font souvent obstacle à la vaccination des enfants contre la rougeole et au traitement de ceux qui présentent des symptômes.

Exposant les actions menées par l’UNICEF en matière de lutte contre cette maladie, Édouard Beigbeder. a indiqué que le Fonds a distribué jusqu’à présent, « 1 317 trousses médicales contre la rougeole – contenant des antibiotiques, des sels de réhydratation, de la vitamine A et d’autres médicaments – aux zones sanitaires touchées pour traiter les enfants souffrant de complications ».

Toutefois, a-t-il ajouté, « ces mesures ne peuvent être qu’une solution à court terme, car un investissement important dans le renforcement du programme national de vaccination de la RDC et des systèmes de soins de santé au sens large est crucial pour garantir la santé et le bien-être des enfants du pays ».

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