SUD SOUDAN : Scandale après la vente aux enchères sur Facebook d’une fille âgée de 17 ans

La vente aux enchères d’une fille sud-soudanaise pour le mariage sur Facebook pourrait inciter d’autres familles à utiliser les médias sociaux pour exiger des dots plus importants pour leurs filles, ont déclaré des activistes, exhortant les autorités et le géant des réseaux sociaux à prendre des mesures plus sévères.

Une photo de la jeune femme de 17 ans, originaire de l’Etat des lacs de l’Est du Sud-Soudan, a été publiée sur Facebook le 25 octobre. Le message indique que cinq hommes participaient à la vente aux enchères pour sa dot.

Le plus offrant, un riche homme d’affaires, aurait remis au père de la fillette plus de 500 vaches, trois voitures de luxe et 10 000 dollars en guise de dot. Le mariage de l’adolescente a eu lieu le 3 novembre, selon l’organisation caritative majeure pour les droits des filles, Plan International.

Taban Abel, ministre de l’Information à Eastern Lakes, au centre de la nation déchirée par la guerre, a déclaré que la jeune fille s’était cachée depuis dans la capitale, Juba, sans donner plus de détails.

Des images de la jeune fille vêtue d’une robe de mariée blanche ont été partagées sur divers sites de médias sociaux. Selon certaines informations, elle serait une « épouse vierge » ou « la femme la plus chère du Sud-Soudan ».

« Qu’une fille puisse être vendue en mariage sur le plus grand site de réseau social du monde (…) est incroyable », a déclaré George Otim, directeur national de Plan International South Sudan.

Facebook a déclaré à la Thomson Reuters Foundation qu’il avait supprimé le poste et l’utilisateur de sa plate-forme pour violation des normes de sa communauté, vendredi dernier, après avoir été mis au courant du contenu.

« Toute forme de traite des êtres humains, qu’il s’agisse de publications, de pages, d’annonces ou de groupes qui coordonnent cette activité, n’est pas autorisée sur Facebook », a déclaré un porte-parole.

Les militants ont également appelé les autorités soudanaises à prendre des mesures contre les personnes impliquées dans le processus de candidature, certains étant apparemment des fonctionnaires de l’État, selon Plan et les médias locaux.

Bien que l’âge légal du mariage soit de 18 ans, plus de 50% des filles sud-soudanaises sont mariées avant leur 18e anniversaire, a déclaré l’UNICEF, l’agence des Nations Unies pour l’enfance.

Des niveaux élevés de pauvreté, de conflit, d’instabilité, de faibles niveaux d’alphabétisation et de fossés entre les sexes dans l’éducation ont alimenté le mariage des enfants au Soudan du Sud pendant des années, selon les militants.

De nombreuses communautés du Sud-Soudan voient dans le mariage des enfants un moyen de protéger les filles des relations sexuelles avant le mariage et des grossesses non désirées, ou de les échanger contre une dot de ressources telles que le bétail.

Les groupes de défense des droits de l’enfant se sont félicités de la décision de Facebook de supprimer le poste, mais ont déclaré que cette publication était publique depuis plusieurs jours et avait finalement abouti au mariage illégal d’un mineur.

Cela pourrait créer un dangereux précédent selon lequel d’autres familles pourraient chercher à utiliser les sites de médias sociaux pour augmenter la dot de leurs filles, selon l’organisation caritative Equality Now.

«Facebook a la responsabilité de garantir et de protéger les droits des femmes et des filles», a déclaré Judy Gitau, avocate chez Equality Now, à la Fondation Thomson Reuters. « Ils doivent consacrer des ressources suffisantes à la surveillance de ce qui se trouve sur leur plate-forme. »

 

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