A Belgrade, Macron veut relancer la relation franco-serbe

Accueilli par son homologue, Aleksandar Vucic, le président de la République se veut le garant de l’influence européenne dans cette région convoitée par la Russie et la Chine.

La statue se dresse à l’entrée du parc de Kalemegdan, dominant la Save. Une immense femme de bronze symbole de la liberté, sculptée en 1930 par un élève de Rodin, et une simple phrase : « Aimons la France comme elle nous a aimés. » Le monument à la France symbolise l’amitié franco-serbe scellée dans le sang pendant la guerre de 1914-1918. Voilée de noir au printemps 1999, lors des bombardements de l’OTAN sur la Serbie pendant la guerre du Kosovo, auxquels participait la France, dégradée à chaque montée de tension franco-serbe, la statue vient d’être restaurée pour célébrer le retour de ce lien avec la visite, les 15 et 16 juillet, d’Emmanuel Macron, premier président français à se rendre en Serbie depuis Jacques Chirac, en 2001.

La capitale serbe est pavoisée de bleu, blanc, rouge. Solennel dépôt de gerbe. « La Serbie est une grande nation européenne. Au moment où certains pensent à cette région comme à un théâtre d’influence des puissances, elle est attachée à sa souveraineté », a lancé Emmanuel Macron lors de sa conférence de presse. Lisant un discours en serbe pendant dix minutes, il a déclaré : « C’est un geste pour démontrer que le message inscrit sur le monument est toujours vrai cent ans après. »

Pas de rencontre avec l’opposition.

Le président français se doit de faire oublier la terrible gaffe protocolaire du centenaire de l’armistice, le 11 novembre 2018, quand le président serbe, Aleksandar Vucic, fut cantonné à une tribune secondaire, alors que son homologue kosovar, Hashim Thaçi, trônait aux côtés d’Angela Merkel, de Vladimir Poutine ou encore de Donald Trump. Le faux pas a été ressenti comme une terrible humiliation par toute la Serbie. Une première visite de consolation prévue début décembre avait ensuite été annulée à cause des « gilets jaunes ».

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