Bactérie extraterrestre ? Des chercheurs ont percé le secret sur la station spatiale internationale

Le réseau d’eau de la station spatiale internationale est contaminé par deux espèces de bactéries. Bien qu’elles soient relativement inoffensives sur Terre, elles suscitent l’inquiétude de la NASA qui a donc mené des recherches pour étudier leur origine et les risques qu’elles posent.

Bien qu’elle ne se situe qu’à 400 km de la surface du sol, la station spatiale internationale (ISS) reste isolée, et livrée à elle même en cas d’incident. Dans un environnement aussi hostile que l’espace, un souci bénin peut rapidement prendre des proportions catastrophiques, voire mettre en péril la survie de l’équipage. Dans ces conditions, détecter la présence de bactéries dans le réseau d’eau de la station a de quoi inquiéter les astronautes et les équipes au sol.

ISS : les bactéries B. cepacia et B. contaminans présentent elles un risque pour l’équipage ?

Pour tenter d’élucider le mystère , les chercheurs ont séquencé le génome des bactéries de plusieurs échantillons prélevés entre 2010 et 2014. L’étude de leurs génomes a révélé qu’elles partagent toutes une identité nucléotidique moyenne supérieure à 99% entre elles, et avec des souches terriennes.

Les bactéries B. cepacia et B. contaminans n’ont donc subi aucune mutation anormale. D’autre part, les chercheurs ont également pu démontrer qu’elles proviennent toutes de deux souches uniques. Elles descendent très probablement des populations originales présentes au moment de quitter la terre.

Les bactéries de l’ISS ne sont pas plus dangereuses que celles présentes sur Terre. En cas d’infection d’un membre d’équipage, elles pourront être traitées avec des antibiotiques courants.


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