C’est prouvé ! La taille des seins est un frein à l’exercice physique

Les femmes avec une poitrine très opulente passent 37 % de temps de moins à faire du sport que celles avec des petits seins, selon une étude australienne.

Manque de temps, contraintes familiales, mais aussi poids des stéréotypes de genre… De nombreux facteurs peuvent expliquer le faible taux de pratique sportive, et plus généralement d’activité physique, chez les femmes, ainsi que nous l’avions évoqué dans la chronique publiée dans le supplément « Science & médecine » du daté 13 mars. Rappelons qu’en France seulement 53 % des femmes adultes atteignent les trente minutes quotidiennes recommandées par l’Organisation mondiale de la santé (OMS), près de 20 points de moins que les hommes (70 %).

« Marchez, roulez, courez, les filles ! »

Mais il est un paramètre que nous n’avions pas mentionné : une forte poitrine. « La taille des seins devrait être reconnue comme un obstacle potentiel à l’activité physique chez les femmes », conclut pourtant une étude australienne, publiée dans l’édition de mars du Journal of Science and Medicine in Sport et reprise dans le New York Times du 6 mars.

Depuis quelques années, une poignée de scientifiques ont étudié les effets mécaniques des efforts physiques sur ces tissus féminins. Physiologiquement, les glandes mammaires sont soutenues par des ligaments (fixés aux muscles thoraciques) qui s’étirent à l’effort. Parfois beaucoup. Il a été montré qu’au cours d’activités intenses, comme la course à pied ou le saut, le déplacement des seins peut atteindre 19 cm dans l’axe vertical, et jusqu’à 4 cm dans les autres axes. Or, un mouvement d’une amplitude de 2 cm peut suffire à générer un inconfort. De surcroît, le ballottement est plus important chez les femmes avec une forte poitrine, car la force appliquée au niveau de leurs seins est plus élevée (la force étant le produit de la masse par l’accélération).

La gêne voire les douleurs durant le sport peuvent-elles dissuader les femmes avec une forte poitrine de s’adonner à leur activité favorite ? Les deux seules études menées jusqu’ici n’ont pas montré de différence dans les pratiques sportives selon la taille des seins. Mais celles-ci portaient exclusivement sur des jeunes femmes, et le volume mammaire était déclaratif.

Plus de volume, moins de sport

Des chercheurs de l’Université de Wollongong (Australie) ont recruté 355 femmes âgées de 18 à 75 ans, qui ont répondu à des questions sur leur pratique sportive. Les scientifiques ont également mesuré avec précision le volume de leurs seins, à l’aide d’un balayage tridimensionnel, pour les classer de petits, moyens, grands à très grands.

Et ils ont constaté que les volontaires munies d’une très grande poitrine étaient beaucoup moins actives physiquement que celles en ayant une plus petite : elles passaient 37 % de temps en moins à pratiquer une activité. Ces participantes étaient d’ailleurs bien conscientes que cette contrainte influait sur leur façon ou décision de faire du sport. Elles évitaient ainsi les exercices « vigoureux », comme le running.

Le bon Soutif et des sport aquatiques

« Le tissu mammaire féminin est lourd et sans support, il contient peu de tissu conjonctif stabilisant. Ainsi, les seins bougent lorsque les femmes font de l’exercice, même si elles portent un soutien-gorge », écrit Gretchen Reynolds, journaliste au New York Times.

Mais même en dehors de la pratique sportive, posséder une forte poitrine peut être la cause d’une gêne quotidienne. De gros seins peuvent en effet être la source de souffrances au dos et au cou, et même de sueurs ou d’éruptions cutanées. Une douleur nerveuse peut aussi être ressentie, si bien que certaines femmes optent pour la réduction mammaire pour soulager leur inconfort.

Pour la docteure Celeste Coltman, directrice de l’étude interrogée par le quotidien new-yorkais, trouver le soutien-gorge de sport ou le maillot de bain adapté constitue un défi clé pour les personnes souffrant de ces problèmes. Et si même avec cela, les douleurs persistent, la médecin recommande les sports comme la natation ou l’aquagym. « Les forces flottantes de l’eau ralentissent le mouvement descendant des seins », précise-t-elle.


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