États-Unis : la Californie en flammes, au moins 5 morts

EN IMAGES – Trois incendies de forêt ont entraîné l’évacuation de plusieurs dizaines de milliers de personnes en Californie. Au nord, la ville de Paradise est en partie détruite par les flammes quand, plus au sud, la station balnéaire de Malibu était en état d’alerte.

Au moins cinq personnes sont mortes dans un violent incendie qui faisait rage vendredi dans le nord de la Californie tandis que plus au sud, la célèbre station balnéaire de Malibu était menacée par un autre foyer qui se propageait rapidement.

«Camp Fire» ravage Paradise

Paradise, une ville de 26.000 habitants au nord de Sacramento, a été partiellement détruite par l’incendie baptisé «Camp Fire», qui s’est déclaré jeudi matin. Alimenté par des vents violents, le sinistre s’est propagé à grande vitesse, couvrant la ville d’épaisses fumées et de cendres. Il a ravagé plus de 280 km², selon le département des pompiers de Californie, Cal Fire.

Les hommes du shérif du comté de Butte ont découvert les cinq victimes dans cette ville dont les habitants avaient tous reçu l’ordre d’évacuer. «Les premières constatations indiquent que les victimes étaient dans leurs véhicules» et ont été piégées par les flammes alors qu’elles tentaient de s’enfuir, précisent les services du shérif dans un communiqué. «En raison de leurs brûlures, elles n’ont pas pu être immédiatement identifiées», ce qui va nécessiter une autopsie, ajoutent-ils.

Par ailleurs, des dizaines de maisons ont été détruites, ainsi qu’un hôpital, une station-service, de nombreux véhicules et plusieurs restaurants. Du Blackbear Diner, il ne restait ainsi plus que l’enseigne «Welcome to Bearadise», a constaté un photographe de l’AFP.

La ville de Paradise détruite par les flammes.

«L’ampleur de la destruction que nous avons vue est vraiment incroyable et à fendre le cœur», a pour sa part indiqué Mark Ghilarducci, du bureau des services d’urgence du gouverneur de Californie, lors d’une conférence de presse transmise en direct sur Facebook. L’état d’urgence a été décrété dans le comté de Butte et des ordres d’évacuation ont été émis pour plusieurs villes.

Les autorités craignent désormais que l’incendie, attisé par des vents de 60km/h qui pourraient se renforcer vendredi matin, provoque les mêmes ravages dans la ville voisine de Chico où vivent 93.000 personnes.

«Woosley Fire» menace la ville de Malibu

À près de 600 km plus au sud, près de Los Angeles, la ville de Malibu était en état d’alerte en raison d’un violent incendie baptisé «Woolsey Fire» qui avait démarré la veille à une vingtaine de kilomètres au nord. «S’il vous plaît, partez», a lancé lors d’une conférence de presse Peter Foy, un des responsables du comté de Ventura.

Le feu progresse rapidement près de Malibu.

Quelque 75.000 habitants sont soumis à des ordres d’évacuation face à la menace du «Woolsey Fire», qui a déjà consumé une quarantaine de kilomètres carrés de terrain. Les évacuations concernent le nord de la station balnéaire, célèbre pour ses plages de sable blanc. Une partie de la ville de 12.000 habitants est sans électricité et les télévisions locales montraient vendredi de longues files de voitures qui quittaient la ville par la route côtière, l’unique voie de sortie vers Los Angeles.

L’incendie s’était déclaré près de la ville de Thousand Oaks, où un ancien soldat a ouvert le feu mercredi soir dans un bar, tuant douze personnes avant de se suicider. Les secours d’urgence ont ainsi dû faire face aux deux incidents à quelques heures d’intervalle. «Nous vivons des moments très stressants», a expliqué la responsable du comté de Ventura, Linda Sparks. «De nombreux membres des premiers secours n’ont pas dormi et comme il y a d’autres incendies dans l’État de Californie, nous n’avons pas reçu autant d’aide que nous souhaitions». Selon les autorités, cet incendie n’a pas fait de victime.

4 000 hectares détruits par «Hill Fire»

Un autre incendie, «Hill Fire», a brûlé près de 24 km² de terrain à l’ouest de Thousand Oaks, mais son activité diminuait vendredi, selon les pompiers.

«Hill Fire» poursuit sa progression.

La Californie a été frappée depuis la fin de l’année 2017 par de nombreux incendies particulièrement violents, qui ont fait plus d’une dizaine de morts. En septembre, le «Mendocino Complex» avait été maîtrisé après près de deux mois de lutte. Il avait ravagé près de 190.000 hectares, devenant le plus grand feu de forêt en Californie dans l’histoire récente de cet État. Le précédent record datait de décembre 2017, avec l’incendie «Thomas» et ses 114.078 hectares réduits en cendres.

En juillet et août, huit personnes, dont trois pompiers, avaient par ailleurs péri dans l’incendie «Carr», qui avait sévi dans la région de Redding. Il avait détruit 93.000 hectares avant de pouvoir être éteint, après six semaines de lutte.

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